日本品质

[西田宗千家连载]通过视频会议的普及,人们对"网络摄像头"的图像质量也有了重视。

Vol.92-2

 

在本载中,记者西田宗千佳氏报道了电脑行业的最新趋势。 主题是视频会议。 解说在新型冠状病毒的流行迅速扩张中,人们的新工作方式和背景。

 

随着新型冠状病毒感染(COVID-19)的流行,"视频会议"明显改变了其定位。 在那之前,视频会议是紧急时,如时间不能及时,或难以移动时才会采取的手段。 然而,当紧急状态宣布出来,在家里不出门成为基本,这种紧急情况成为日常情况。 为了在家里也能工作,为了不接触其他人也能工作,视频会议在现在已是必不可少的。

 

在那之前,很多人讨厌视频会议,但如果他们尝试的话,相信他们就能理解其价值了。 虽然与COVID-19的战斗是不可避免的,但很多人会认为这是一件好事。为了反映目前的情况,今后的PC、智能手机和平板电脑,会将考虑在网络视频会议的效果和功能而开发设计吧。

 

然而,在COVID-19流行之前,一些制造商一直强调"视频会议的高质量和高画质"。 就是微软。 自 2012 年推出首款 Surface 系列以来,微软一直提供高品质的网络摄像头。 即使在黑暗的房间里也很清晰,使用麦克风可清晰地录制声音等,其功能都延续到最新的 Surface中。 PC的档次很难在传单上表达,因为在以前"为了电脑的摄像头的功能而选择电脑"的人不多,但公司一直坚持网络摄像头。 在2010年上半年,没有Zoom、Microsoft Teams、Google Meet,但微软有视频通话服务的"Skype"。 因此,我们的目标是成为一台"在Skype上进行视频通话的PC"。 这是一般 PC 制造商和 Microsoft 之间的主要区别,微软不光光是买电脑,更是一家提供服务平台的公司。

 

 


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最近,视频会议的机会增加了,似乎很多人已经发现出 Surface 网络摄像头的图像质量和音质的好质量。作者也是这其中之一,惊讶于这部电脑的好音质。HP和Dell电脑的摄像头也有着很好的图像质量,Mac的麦克风质量也很好。 这种难以察觉的部分将在这次变化中再次引起人们的关注。

 

然而,PC的摄像头很难像智能手机的摄像头那样高质量。 即使产品有良好的图像质量,可也只能说是"容易看到"的程度。 智能手机的相机有更强烈的"自拍"需求,PC的相机只不过是工作上的需求,不会要求如手机的自拍一般的图像质量。因此,电脑的内藏相机不能打出像智能手机那样的预算进去。即使经过这一时期的变化,但是,想要配备出与"智能手机图像质量相同的相机"的 PC也可能不会出现很多吧。

 

因此,人们会认为将智能手机、数码相机和麦克风设置在 PC 上,然后使用它们进行会议会更容易看到。除了会议之外,比如想要制作出"让很多人看到"的视频(如直播或现场直播)的时候,毫无疑问,最好使用专用的摄像头和麦克风。而不是使用内置 PC 的网络摄像头,事实上,随着COVID-19的流行,外部摄像头和麦克风迅速消失在商场。 此外,相机制造商已经发布了一个软件,"使用数码相机作为网络摄像头连接到PC"的产品。

 

这些动作的背后有着什么原因呢? 下回,我再为您解说。

 

 

 

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【西田宗千佳連載】ビデオ会議の普及で見直される「ウェブカメラ」の画質

Vol.92-2

 

本連載では、ジャーナリスト・西田宗千佳氏がデジタル業界の最新動向をレポートする。今回のテーマは、ビデオ会議。新型コロナウィルスの流行によって、急速に拡大した新しい働き方の背景を解説する。

 

新型コロナウィルス感染症(COVID-19)が流行するなかで、明確にその位置付けが変わったのが「ビデオ会議」だ。それまで、ビデオ会議は「どうしても時間が取れない時」や「移動が難しい時」に、緊急避難的に行われるものだった。だが、緊急事態宣言が出てステイホームが基本になると、緊急避難的な状況が日常になった。出社せずに仕事するためにも、相手と対面せずに仕事するためにも、いまやビデオ会議は必要不可欠なものになっている。

 

それまで多くの人はビデオ会議を毛嫌いしていたところがあるが、いざやってみれば、その価値もわかってくる。COVID-19との戦いが長期化を避けられないという事実はあるものの、「これはこれで良い」と思う人も多く出たはずだ。こうした状況を反映し、現在、企画段階にあり、今後登場してくるPCやスマホ、タブレットは、ある程度ビデオ会議のことを意識して開発されるだろう。

 

だが、COVID-19が流行する前から、「ビデオ会議のための高画質・高音質」を重視していたメーカーもある。マイクロソフトだ。マイクロソフトはSurfaceシリーズを初めて発売した2012年から、高画質なウェブカメラをウリにしていた。暗い部屋でも明るく写る、アレイマイクを使って声をきれいに収録できるといった要素は、最新のSurfaceにも引き継がれている。PCのスペックとしてはカタログで表現しにくく、「ウェブカメラの画質がいいからこのPCを選ぶ」という人も出づらい部分だったが、とにかく同社はずっとウェブカメラにこだわってきた。2010年代前半には、ZoomやMicrosoft Teams、Google Meetはなかったが、マイクロソフトにはビデオ通話サービスとしてシェアの高い「Skype」があった。それもあって、「Skypeでのビデオ通話がやりやすいPC」を目指していたのだ。これは、一般的なPCメーカーと、サービスプラットフォーマーであるマイクロソフトとの大きな違いと言える。

 

 

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昨今、ビデオ会議の機会が増えたことで、Surfaceのウェブカメラの画質・音質の良さを見直した人も多いようだ。実は筆者もその一人で、特に音質の良さには驚かされた。HPやDellのPCのウェブカメラも画質が良い、と言われているし、Macもマイクの音質はいい。そういう目に見えづらい部分が、今回の変化で改めて注目されてくるだろう。

 

とはいうものの、PCのウェブカメラはスマホのインカメラほど高画質にはなりづらい。画質がいい、と定評のある製品でも「ちょっと見やすい」程度に止まっている。スマホのインカメラには「自撮り」という圧倒的に強いニーズがあるが、PCのカメラはあくまで事務用であり、自撮りほどの画質を求められていない。スマホほどインカメラにコストをかけられないという事情があるのだ。そのため、今回の変化を経ても、「スマホ並みの画質のカメラ」を備えたPCは増えないかもしれない。

 

そうすると結果的には、スマホやデジタルカメラ、マイクをPCに外付けにし、それらを使って会議をしたほうが見やすい……と考える人は増えるだろう。会議はともかく、ちょっとしたライブや生配信のように「多数の人に見てもらう」ことが前提の映像では、PC内蔵のウェブカメラを用いるのではなく、専用のカメラとマイクを使ったほうが良いのは間違いない。実際、COVID-19の流行が広がると、外付けのウェブカメラやマイクなどが一気に品薄になった。さらに、カメラメーカーから相次いで、「デジカメをPCにつないでウェブカメラのように使う」ソフトが発表されている。

 

こうした動きの背景にあるのはなにか? 次回はそこを解説しよう。

 

 

 

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